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Cani e gatti si infettano col Covid ma senza pericolo per l’uomo

“Cane e gatto possono infettarsi solo in maniera sporadica, specie se a stretto contatto con pazienti umani, e non rappresentano, al momento, un pericolo per l’uomo in relazione alla pandemia in atto”. Lo dichiara il professor Nicola Decaro, ordinario di malattie infettive degli animali che ha coordinato i ricercatori del Dipartimento di Medicina Veterinaria (DiMeV) dell’Università degli Studi di Bari Aldo Moro in uno studio epidemiologico su Sars-CoV-2 ed animali domestici, pubblicato dalla rivista Nature Communications. Lo studio è il risultato della collaborazione tra le Università di Bari, Milano e Liverpool, la Liverpool School of Tropical Medicine, alcuni laboratori diagnostici veterinari (La Vallonea, i-Vet) e veterinari liberi professionisti. Che gli animali domestici non diffondessero il contagio è noto dall’inizio della pandemia, l’hanno ripetuto da subito tutte le istituzioni scientifiche sia nazionali, come l’Istituto superiore di Sanità, che internazionali, come l’Organizzazione mondiale per la Sanità. E ora la conferma dallo studio italo-britannico.

COINVOLTI NELLO STUDIO 600 CANI E PIÙ DI 300 GATTI

La ricerca, condotta tra marzo e maggio 2020, ha interessato 919 animali da compagnia (603 cani e 316 gatti) delle regioni maggiormente colpite dalla prima ondata pandemica (Lombardia, Veneto, Emilia Romagna), i quali sono stati sottoposti ad esami molecolari e/o sierologici per la ricerca di Sars-CoV-2 e degli anticorpi specifici. Alcuni di questi animali convivevano con pazienti umani positivi al Covid. I risultati hanno dimostrato che nessun animale era infetto dal virus al momento del campionamento, mentre il 3,33% dei cani ed il 5,76% dei gatti testati possedevano anticorpi neutralizzanti, documentando una pregressa esposizione al virus. I tassi di sieropositività più elevati sono stati riscontrati negli animali delle province con maggiore circolazione virale nell’uomo e nei cani conviventi con pazienti positivi. Il consiglio dei veterinari è sempre di proteggere anche gli animali di casa dal virus, indossando la mascherina in loro presenza, con un adeguato distanziamento e in generale usando le stesse precauzioni che si applicano al resto della famiglia.

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