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Bestiario preistorico. Scoperta in Cina la prima impronta animale sulla Terra

Scoperta l’impronta di uno dei primi animali che hanno calcato il suolo della Terra. La traccia è stata rinvenuta in Cina, nell’area delle gole del fiume Yangtze, e risale al cosiddetto periodo Ediacarano, tra 635 e 541 milioni di anni fa. Come illustrato sulla rivista Science Advances, non è stato ancora possibile individuarne con certezza l’autore, perché non sono stati trovati resti fossili dell’animale. Le tracce mostrano lunghe file irregolari di impronte parallele che, secondo i paleontologi dell’Istituto Nanjing di Geologia e Paleontologia (Nigp) dell’Accademia Cinese delle Scienze e della Virginia Tech americana, potrebbero far pensare ad animali con appendici simmetriche. Le impronte sono collegate anche a piccoli cunicoli e solchi, scavati probabilmente dall’animale in cerca di cibo. A lasciarle, secondo i paleontologi, potrebbero essere stati animali come gli artropodi, cui appartengono i moderni insetti, o gli anellidi, animali con il corpo formato da strutture ripetute come gli attuali lombrichi. Artropodi e anellidi si sono diffusi rapidamente tra 541 e 510 milioni di anni fa durante la cosiddetta ‘esplosione del Cambriano’, ma i loro progenitori potrebbero risalire al periodo Ediacarano, lo stesso delle impronte trovate in Cina. I paleontologi sono adesso alla ricerca di fossili che possano riscontrare questa ipotesi. La ricerca è pubblicata qui. (nella foto, tratta da SA, le impronte fotografate con luci diverse)