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Addio Toby, più vecchio rinoceronte bianco meridionale in uno zoo

“Se ne va un altro pezzo di biodiversità del ‘900”. Il Parco Natura Viva di Bussolengo, nel veronese, dice così addio a Toby, il più anziano rinoceronte bianco meridionale al Mondo a vivere in un parco zoologico e membro dell’unica sottospecie a sopravvivere ancora in natura. L’ultimo saluto Toby l’ha avuto a 54 anni dai suoi keeper, dal curatore generale, dai medici veterinari, dagli etologi e dal ceo Cesare Avesani Zaborra. “Sapevamo che sarebbe accaduto prima o poi – spiega Avesani Zaborra – ma salutare l’ultima ora del ‘gigante buono’ che ha costruito con noi la storia dell’ultimo mezzo secolo, resta profondamente triste”. Tuttavia, l’apporto di Toby alla salvaguardia della biodiversità non terminerà con la morte: dopo l’autopsia già svolta dall’Università di Padova, vivrà la sua seconda vita al Museo delle Scienze di Trento (Muse) perché possa continuare a dare un volto e una forma alle migliaia di rinoceronti che vengono massacrati ogni anno.

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UN “SIMBOLO” DELLA CONSERVAZIONE DELLA BIODIVERSITA’

Solo negli ultimi 10 anni infatti, sono stati 9.885 gli esemplari uccisi per prelevarne il corno e immetterlo sul mercato nero internazionale. A sentire la mancanza di Toby però non saranno solo gli uomini che hanno condiviso con lui tutta la vita. Saranno anche i nyala e i 14 ippopotami nati e cresciuti alla sua ombra, che condividevano con lui l’unico reparto d’Europa in cui queste specie coesistevano (nella foto sopra). Un “nonno” acquisito – tanto grande quanto paziente – soprattutto per i piccoli ippopotami, ai quali ha sempre concesso di giocare con la sua coda e con il suo corno. Proprio gli amici animali che l’hanno supportato quando, nel 2012, già anziano, al Parco Natura Viva ha dovuto affrontare la morte di Sugar, sua fedele compagna di vita. Purtroppo la corsa contro l’estinzione, che in natura non lascia il tempo agli animali di riprodursi e ripopolare i territori, si gioca sempre di più dentro i parchi zoologici. L’addio al più anziano rinoceronte bianco meridionale rappresenta un tema, quello della conservazione della biodiversità, al centro della conferenza annuale dell’Associazione Mondiale degli Zoo e degli Acquari iniziata oggi.

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