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Zanzare, 725mila vittime umane l’anno: è l’animale più pericoloso

Tanto piccolo quanto pericoloso. Non è lo squalo, non sono il lupo, l’orso o la tigre. L’animale che fa più vittime umane è la zanzara, diverse centinaia di migliaia ogni anno. Numeri – noti – raccolti perchè domani, martedì 20 agosto, è il World Mosquito Day, giornata istituita su iniziativa soprattutto di istituzioni e Ong contro la malaria. La data scelta per la ricorrenza commemora Sir Ronald Ross, che proprio in questo giorno del 1897 scoprì che è la zanzara femmina a trasmettere la malaria. Proprio questa malattia è la principale causata dall’insetto, e secondo l’Oms ha causato nel 2017 435mila morti e 215milioni di casi nel mondo, concentrati in 11 paesi, dieci in Africa più l’India. “Quale direste che sia l’animale più pericoloso sulla Terra? I serpenti? Gli squali? – sottolinea Bill Gates in un post su Gatesnotes -. La risposta è ‘nessuno di questi. Sono le zanzare”.

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MALARIA E DENGUE SONO LA CAUSA PRINCIPALE DELLE MORTI CAUSATE DALLE ZANZARE

Secondo una stima dei ricercatori della Fondazione infatti le zanzare uccidono ogni anno 725mila persone, molte di più rispetto a serpenti (50mila) e cani (25mila, per la rabbia), che seguono in classifica. Tra le varie armi contro questi insetti, che oltre alla malaria veicolano decine di altre malattie, dalla dengue alla zika al Virus del Nilo che è ormai endemico anche in Italia, recentemente si sono aggiunte le zanzare stesse: in tutto il mondo sono in corso esperimenti che prevedono l’introduzione in natura di esemplari resi sterili con modifiche al Dna o attraverso radiazioni o l’esposizione a batteri per controllare le popolazioni. Infine, come si vede dall’infografica sotto, sono davvero bassi i numeri dei morti causati da lupi e pescecani, appena dieci vittime, cento i leoni e gli elefanti, 500 gli ippopotami e mille i coccodrilli. Dopo la zanzara, infatti, il secondo killer più pericoloso per l’uomo si conferma l’uomo stesso. (nella foto Epa una disinfestazione in Thailandia: qui nel 2018 ci sono stati 51.659 casi di dengue)

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