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Scoperte in Cina le lumache più piccole al mondo: “alte” meno di un millimetro

Sette nuove specie di minuscole lumache di terra sono state trovate nel sud della Cina: sono così piccole da non raggiungere nemmeno il millimetro di “altezza”. La scoperta, realizzata da un team di ricercatori giapponesi, svizzeri e ungheresi, è stata pubblicata sulla rivista ZooKeys, qui. Secondo i ricercatori, sono le più piccole lumache di terra al mondo. La più piccola ha un guscio che misura 0,86 mm; date le sue dimensioni può entrare 10 volte nella cruna di un ago (nella foto)tiniest-snail-2. E’ stata chiamata Angustopila dominikae e prende il suo nome dalla moglie di uno degli autori dello studio. Le minuscole lumache sono state trovate dagli studiosi mentre raccoglievano campioni di terreno dalle rocce calcaree nella provincia di Guangxi.
I ricercatori hanno però ritrovato solo le conchiglie; la storia di queste piccole lumache resta perciò un “mistero”. “Dimensioni estreme nella grandezza del corpo degli organismi non solo attraggono l’attenzione da parte del pubblico, ma provocano anche interesse per quanto riguarda il loro adattamento all’ambiente”, sottolineano i ricercatori. “Studiare le lumache di terra con le conchiglie minuscole è importante per valutare la biodiversità e la storia naturale, così come per stabilire le basi per studiare l’evoluzione del nanismo negli animali invertebrati”. (Ansa)