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Quanto resta sott’acqua una balena? 3 ore 42 minuti, un record

Stabilito un record di immersione per una balena: 3 ore e 42 minuti. Protagonista la cosiddetta balena dal becco d’oca (nome scientifico, Ziphius cavirostris), così chiamata per il suo rostro anteriore allungato. È quanto emerge dallo studio pubblicato sul Journal of Experimental Biology dal gruppo della Duke University americana, coordinato da Nicola Quick. La spiegazione di questa eccezionale prestazione, spiegano gli autori dello studio, potrebbe essere legata a un metabolismo molto rallentato dell’animale, e a un’insolita capacità dei suoi muscoli di resistere all’acido lattico accumulato in assenza di ossigeno. Gli autori della ricerca hanno monitorato i movimenti delle balene grazie a sensori collocati sulle pinne dorsali, che ne permettono il controllo attraverso un satellite. Grazie a 23 sensori impiegati in un periodo di cinque anni, i biologi marini hanno contato più di 3.600 immersioni.

DUE MINUTI IN SUPERFICIE E DA MEZZ’ORA A DUE ORE IN IMMERSIONE

“Poiché queste balene sono animali molto schivi e passano poco tempo in superficie, abbiamo dovuto scegliere mari calmi. Come le acque a largo di Capo Hatteras, nella Stato americano della Carolina del Nord”, ha spiegato Quick. “Il tempo che le balene passano in superficie è in media di circa due minuti”, ha precisato. In cinque anni di osservazioni il gruppo di Quick ha monitorato immersioni di durata compresa tra mezz’ora e poco più di due ore. Poi, nel 2017, due eventi che non si aspettavano. “Abbiamo osservato un’immersione di 3 ore e un’altra addirittura di 3 ore e 42 minuti. Siamo rimasti molto sorpresi. Non pensavamo – ha concluso – che le balene riuscissero a rimanere sott’acqua per un tempo così lungo”. (Ansa)