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Nasce lo zoo degli animali estinti? Possibile con il taglia&incolla del dna

La tecnica Crispr, che permette di fare un ‘taglia e incolla’ del dna, potrebbe essere usata anche per far rivivere animali ora estinti, dal mammut al tilacino, la tigre della Tasmania. Sono infatti in corso diversi studi, racconta il sito CNet, che stanno cercando di inserire i geni dei ‘progenitori’ in alcuni discendenti attuali per riportarli in vita. A cercare di far tornare i mammut (nella foto sopra una ricostruzione digitale) è George Church della Harvard University, che è riuscito a decodificare il genoma dell’elefante preistorico. Il tentativo è di creare con Crispr un ibrido tra questo e l’elefante asiatico attuale, che rischia l’estinzione, che ha in comune il 99,96% del genoma. L’animale risultante, spiega il ricercatore, potrebbe vivere a -40 gradi. “Non stiamo cercando di riportare in vita il mammut – puntualizza -. Stiamo cercando di salvare l’elefante asiatico attuale”.

MAMMUT, TILACINO E PICCIONE MIGRATORE POTREBBERO TORNARE

Un altro tentativo di ‘de-estinzione’ lo sta facendo Ben Novak della nonprofit Revive & Restore, in questo caso con il piccione migratore, il cui ultimo esemplare è morto nel 1914. Al momento i ricercatori sono riusciti a manipolare il dna di un piccione moderno con Crispr, ma la modifica è stata ottenuta solo in uno spermatozoo su centomila. In Australia invece gli esperti dell’università di Melbourne stanno lavorando sulla tigre della Tasmania, conosciuto anche con il nome di tilacino o lupo marsupiale (nella gif sopra Benjamin, l’ultimo tilacino morto nel 1936, sotto una foto di circa un secolo fa), sparita nella prima metà del ‘900. In questo caso il genoma sarà inserito in quello del numbat, il ‘parente’ più stretto. Il compito è particolarmente difficile, dato che c’è tra i due animali una grande distanza genetica, ma è comunque nelle possibilità della tecnica. Reintrodurre la tigre avrebbe effetti positivi sull’ambiente, ricordano i ricercatori, perchè è in cima alla catena alimentare e andrebbe a occupare una nicchia ora vuota, regolando la popolazione di chi è sotto.

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