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Nemo o Highlander? Il pesce pagliaccio sfida le leggi dell’invecchiamento

Il pesce pagliaccio – quel Nemo reso celebre dai film della Disney – è tra gli animali più longevi che si possano studiare per comprendere i meccanismi dell’invecchiamento. Lo stabilisce uno studio di un gruppo di ricercatori guidati da Alessandro Cellerino, professore di Fisiologia della Normale di Pisa, in collaborazione con il Leibniz Institut on Aging di Jena, al quale hanno preso parte vari istituti di ricerca tra i quali la Stazione Zoologica Anton Dohrn di Napoli (con Mirko Mutalipassi). Il lavoro è stato pubblicato dalla rivista Bmc Evolutionary Biology e spiega che distribuendo un questionario a tutti gli acquari pubblici in Europa, “i ricercatori avevano scoperto che gli esemplari più vecchi dei pesci pagliaccio (Amphiprion ocellaris) presenti nelle vasche avevano oltre vent’anni ed erano ancora in grado di riprodursi regolarmente, suggerendo che fossero ancora lontani dal termine naturale della loro vita”. La domanda è dunque sorta spontaneamente: si tratta di Nemo o piuttosto di Highlander, il protagonista immortale di un altro celebre film?

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FORSE IL SEGRETO DELLA LONGEVITA’ E’ DA COLLEGARE AL CONTATTO CON GLI ANEMONI

Ironia a parte gli studiosi, afferma la Normale in una nota, “hanno voluto identificare le basi genetiche della loro maggiore durata di vita” e per farlo “hanno sequenziato parte del genoma confrontandolo con una specie a essi molto affine, ma che non ha sviluppato simbiosi con gli anemoni di mare (organismi urticanti dentro i quali vivono per proteggersi dai predatori): il pesce Chromis viridis (comunemente detto castagnola o damigella)”. Il risultato è che le proteine contenute nel mitocondrio (l’organello all’interno della cellula che produce energia) e nel lisosoma (l’organello che si occupa di distruggere le componenti danneggiate della cellula) si sono modificate in maniera significativa durante l’evoluzione dei pesci pagliaccio. “La scoperta – conclude la Normale – ha importanti implicazioni pratiche perché i pesci pagliaccio sono di piccole dimensioni (8 cm circa, ben diverse da quelle di elefanti, squali e balene, altri esempi di animali che vivono a lungo) e rappresentano il primo modello animale di longevità che può essere facilmente mantenuto e osservato in laboratorio, aprendo la strada a un approccio completamente nuovo per identificare i meccanismi attraverso i quali il genoma determina la longevità”.

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