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Vivere con un cane o un gatto aiuta 9 anziani su 10

Un animale domestico per un anziano è uno stimolo a muoversi, a socializzare, a donare affetto. Che un cane o un gatto migliori la salute fisica e psichica è ben chiaro agli “over 65” che hanno un animale da compagnia: in nove su dieci pensano che vivere con un pet abbia un impatto positivo su salute e umore, riduca la sensazione di solitudine e aumenti la serenità. Con il passaparola, se ne sono accorti anche quelli che il pet non ce l’hanno: 7 su 10 tra loro sono convinti che la propria vita migliorerebbe grazie a un amico peloso (o magari con le piume o le branchie: uccelli e pesci sono milioni e milioni nel nostro Paese). Sono dati diffusi da Senior Italia Federanziani, che ha condotto con Mars Italia uno studio su “Senior e pets”. Più del 70% degli intervistati dichiara di considerare gli animali di casa come membri della famiglia a tutti gli effetti. L’indagine 2018 rivela che nell’80% dei casi il pet entra in casa regalato da  parenti o amici o adottato (nel 70% dei casi se cane e 80% se gatto), più della metà dei circa 1.700 intervistati trascorre circa 4 ore al giorno in sua compagnia e solo per il 40% degli anziani diventa un ostacolo nei periodi di vacanza. Quei 2 milioni abbondanti di “over 65” italiani che hanno un animale da compagnia vorrebbero per loro più tutele, una medicina veterinaria di base e maggiori facilitazioni d’accesso negli ospedali, nei ristoranti e nei luoghi di vacanza. Ripagherebbero i costi di questi interventi i risparmi sulla spesa sanitaria: proprio Federanziani ha stimato che incentivando le adozioni tra i senior ci sarebbero fino a 4 miliardi di euro l’anno di minori costi per curare diabete, depressione e malattie cardiocircolatorie. Numeri che Lav e Sindacati dei Pensionati di Cgil, Cisl e Uil hanno preso sul serio nel 2016 quando hanno presentato l’iniziativa “Questa è una vecchia amicizia”, per spingere le adozioni da parte dei “nonni” di cani o gatti adulti.

Questo post è un articolo che ho pubblicato oggi sul Sole 24 Ore, nelle pagine di lifestyle (p.11).

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